Las contracciones en inglés : La guía definitiva

¿qué son las contracciones en inglés? ¿Cómo se forman? ¿Cuándo las tenemos que usar? Encontrarás las respuestas a todas estas preguntas en esta guía definitiva.

¿Qué son las contracciones en inglés?

Las contracciones son las formas cortas de ciertas combinaciones de palabras.  Juntamos dos palabras y quitamos una o varias letras de las dos, poniendo en su lugar un apóstrofo. Por ejemplo:

  • I can not -> I can’t
  • You are – >You’re

¿De qué tipo de palabras estamos hablando?

Las contracciones se forman cuando juntamos un verbo con otra palabra.

El significado de la contracción es igual al significado de la forma larga, aunque el uso de una contracción se suele considera más informal.

Se usan las contracciones mucho más que las versiones largas, sobre todo en el inglés

Las contracciones más comunes

Estudiaremos, una por una, las contracciones más comunes:

El verbo ‘be’ en el presente simple

Nuestro primero toma de contacto con las contracciones va a ser, casi seguro, con el presente simple del verbo ‘be'(ser/estar).

  • I am English -> I’m English
  • You are Spanish -> You’re Spanish
  • He is American* -> He’s American
  • She is American* -> She’s American
  • It is American* -> It’s American
  • We are Mexican -> We’re Mexican
  • You are Canadian -> You’re Canadian
  • They are Australian -> They’re Australian

Al juntar el sujeto con el verbo se quita la primera palabra y insertamos el apóstrofo.

*¡importante!:  Si usamos “is” con el nombre de una persona o un sustantivo, también podemos usar las contracciones, como vamos a explicar a continuación:

Frank’s, Steven’s, David’s, Sarah’s

Ejemplos de los nombres de personas con las contracciones del verbo ‘be’:

  • Frank is hungry -> Frank‘s hungry
  • Steven is angry -> Steven‘s angry
  • David is strange -> David‘s strange
  • Sarah is tall -> Sarah‘s tall

Ahora, con sustantivos:

  • The table is big -> The table‘s big
  • The car is red -> The car‘s red
  • The shirt is expensive -> The shirt‘s expensive

¡ojo!

Aquí nos chocamos con uno de los problemas de las contracciones, porqué esta forma es la misma que usamos también para indicar posesión. No es el único ejemplo de contracciones que tienen un doble uso. Tratamos esta tema, y las soluciones, más adelante.

Las formas negativas de los verbos auxiliares

Usamos verbos auxiliares como “do”, “did”, “will”, “have” para formar diferentes tiempos verbales.  Se forman las frases negativas añadiendo “not” después del verbo auxiliar.

Existen contracciones para todas estas formas negativas:

Presente simple – Do/Does
  • do not -> don’t
  • does not -> doesn’t
Pasado simple – Did
  • did not -> didn’t
Futuro – Will
  • will not -> won’t*

*¿Has notado cómo la letra “i” se convierte en la letra “o”?

A diferencia del presente simple y el pasado simple, el futuro también tiene contracciones para las frases afirmativas.

Contracciones de frases afirmativas en el futuro

  • I will -> I‘ll
  • You will -> You‘ll
  • He will -> He‘ll
  • She will -> She‘ll
  • It will -> It‘ll
  • We will -> We‘ll
  • You will -> You‘ll
  • They will -> They‘ll

Algunos de los Modal Verbs (verbos modales) también tiene formas cortas:

Can – Poder

Su forma negativa se puede contraer:

  • Can not -> Can’t

Tenemos una tabla de todas las contracciones inglesas en la siguiente página

En la última página miramos algunas contracciones ‘no-oficiales’ que vais a escuchar mucho cuando habla gente nativa.