Usos principales de los Modal Verbs ingleses

En la página anterior os hemos dando una introducción a los Modal Verbs (Verbos modales), y os hemos explicado por qué son una pesadilla diferentes.
En esta parte de la clase toca ver sus usos.  Podemos decir que sus usos principales son los siguientes:

  • Hablar de lo que podemos o no podemos hacer (Habilidad)
  • Prohibiciones – lo que no se permite y no se permite hacer
  • Obligación
  • Consejos, Sugerencias
  • Probabilidades

Ahora indagamos en cada uso.

Habilidad

El verbo modal ‘can’ equivalen a ‘poder’ y indica que somos capaces de hacer algo:

  • I can play the guitar.
    Sé tocar la guitara*
  • I can come on Friday if you like.
    Puedo venir el lunes si quieres. 
  • She can** go with you.
    Ella te puede acompañar.

*Chicos, saber tocar ‘Stairway to Heaven’ no cuenta.
**Hay que recordar que los verbos modales no van con ‘s’ en la tercera persona del presente simple. De este punto ya hablamos en la primera parte con nuestro resumen de los verbos modales.

& lo que no podemos hacer:

  • She can’t come on Friday if.
    Ella no puede venir el viernes.
  • I can’t swim!
    ¡No sé nadar!
  • I can’t see you.
    No te puedo ver.

Prohibiciones

  • You can’t park here.
    No puedes aparcar aquí / No se puede aparcar aquí.
  • The shops can’t open on Sundays.
    Las tiendas no pueden abrir los domingos.
  • You can’t take that bag onto the plane.*
    No puedes llevar esta maleta en el avión.

*¡Una frase que vas a escuchar mucho si viajes con Ryan Air!

Cuando se trata de una prohibición personal, por ejemplo una que imponen los padres a sus hijos, podemos usar ‘must not’:

  • You must not talk to strangers.
    No debes hablar con desconocidos.

Con la contracción también es posible:

  • You mustn’t talk to strangers.
    No debes hablar con desconocidos.

Obligaciones

Aquí nos referimos a obligaciones de todo tipo.

You must call your mother.
Debes llamar a tu madre.

 

Claro, a veces expresamos como obligación lo que es simplemente un consejo o sugerencia fuerte: